Differenza tra passato prossimo e imperfetto

Difference bewteen passato prossimo and imperfetto
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Passato prossimo → azioni puntuali / non abituali / momentanee / concluse | punctual / unusual / temporarary / concluded actions
Il passato prossimo si usa per azioni accadute nel passato che hanno avuto un inizio ed una conclusione.

The passato prossimo is used for actions happened in the past and that have a start and an end.

Esempio: A NAPOLI HO MANGIATO UNA PIZZA DELIZIOSA.
Imperfetto → azioni ripetitive / abituali / durative / situazioni contestuali | repetitive / habitual / continuous actions / contextual situations
L'imperfetto si usa per azioni accadute nel passato che non hanno un inizio ed una fine ben precisi. Queste azioni si sono svolte presumibilmente per un periodo di tempo continuato o indefinito.

The imperfetto is used for actions that used to happen or happened in the past and have not a clear start / end. They are likely carried out for a continuous or undetermined period of time.

L'imperfetto si usa anche per descrivere semplicemente qualcosa nel passato (senza che sia accaduto niente): il tempo, l'ora, come si sentiva una persona o cosa pensava...
L'imperfetto “di situazione" costituisce lo sfondo, il panorama sul quale, in primo piano, avvengono i fatti espressi dal passato prossimo.


The imperfetto is also used to simply describe something in the past (nothing happened): the weather or the time, how a person was feeling or thinking...
The imperfect "of situation" constitutes the background on which, in the foreground, the facts expressed by the passato prossimo take place.

Esempio: DA PICCOLO TRASCORREVO LE MIE GIORNATE TRA SCUOLA E AMICI.
CONSIGLIO! Se sei in dubbio sull'uso dell'imperfetto, chiediti se "used to" potrebbe essere una buona traduzione. In quel caso, è il tempo corretto!

TIP! When in doubt to use the imperfetto, ask yourself if "used to" would be a good translation. In that case, it is the right tense!
In molti casi il passato prossimo e l'imperfetto possono essere usati entrambi: tutto dipende da ciò che si vuole esprimere.

In many cases the passato prossimo and the imperfetto can be both used: all depends on what you want to express.

Da bambino avevo i capelli lunghi → imperfetto, referring to a continuous state throughout the childhood.

Da bambino ho avuto i capelli corti → passato prossimo, referring to a specific period of the childhood.

Azioni passate contemporanee
Se in una frase ci sono due azioni passate che hanno luogo nello stesso momento, possiamo avere:

If in a sentence there are two actions having place at the same time, we can have:

1. imperfetto + imperfetto → Mentre cucinavo, mia madre apparecchiava la tavola.

2. passato prossimo + passato prossimo → Quando è arrivato a casa, ha sorpreso tutti.

3. imperfetto + passato prossimo (o viceversa) → Mentre leggevo, ho ricevuto un messaggio sul cellulare.
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